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Cocaína

¿Qué es y de donde viene?

La cocaína es una droga estimulante poderosamente adictiva hecha de las hojas de la planta de coca (Erythroxylon Coca) nativa de América del Sur. La cocaína parece un fino polvo de cristal blanco.

Los vendedores de coca a menudo la mezclan con cosas como maicena, talco o harina para aumentar el volumen. También pueden mezclarlo con diferentes  drogas, como las anfetaminas. En algunos casos se han descubierto otros tóxicos como veneno para rata,  combinado con la droga.

Los nombres populares para la cocaína son: coca, crack, rock, snow.

 

Efectos

  • ¿Qué efectos tiene en el cerebro?

La cocaína aumenta los niveles de la dopamina, neurotransmisor en los circuitos cerebrales que controlan el placer y el movimiento. La cocaína evita que la dopamina se recicle, causando que se acumulen cantidades excesivas entre las células nerviosas.

Esta inundación de dopamina en última instancia interrumpe la comunicación normal del cerebro y es el efecto que buscan los usuarios.


Efectos a corto plazo Los efectos a corto plazo de la cocaína  incluyen:

  • Felicidad y energía
  • Breve estado de alerta mental
  • Hipersensibilidad a la vista, al sonido y al tacto
  • Irritabilidad
  • Paranoia : desconfianza extrema e irracional hacia los demás
  • Algunas personas encuentran que la cocaína les ayuda a realizar tareas físicas y mentales sencillas más rápidamente, aunque otras experimentan el efecto contrario.
  • Vasos sanguíneos estrechados
  • Pupilas dilatadas
  • Náuseas
  • Aumento de temperatura corporal
  • Aumento de la presión arterial
  • Taquicardia
  • Temblores
  • Espasmos musculares
  • Inquietud
  • Grandes cantidades de cocaína pueden conducir a un comportamiento extraño, impredecible y violento.

Los efectos de la cocaína aparecen casi inmediatamente y desaparecen entre unos minutos y una hora.

Efectos a mediano y largo plazo                                                                                                                                                                                 

Algunos efectos a largo plazo para la salud de la cocaína dependen del método de uso e incluyen los siguientes:

  • Pérdida del sentido del olfato, hemorragias nasales, secreción frecuente de la nariz y problemas de deglución.
  • Consumo por  boca: descomposición intestinal severa por el flujo sanguíneo reducido.
  • Inyección con aguja: mayor riesgo de contraer el VIH, la hepatitis C y otras enfermedades transmitidas por la sangre. Sin embargo, incluso las personas que participan en el uso de la cocaína sin aguja se ponen en riesgo de contraer el VIH porque la cocaína perjudica el juicio, lo que puede conducir a comportamientos sexuales riesgosos con parejas infectadas.
  • Otros efectos al mediano/largo  plazo del consumo de cocaína son :
  • Desnutrición.
  • Trastornos del movimiento, incluyendo la enfermedad de Parkinson.
  • Irritabilidad e inquietud.
  • Paranoia severa, en la que el que la sufre,  pierde el contacto con la realidad y se tienen alucinaciones auditiva. Éstos síntomas pueden aparecer aún con dosis bajas a moderadas y en los consumos iniciales.
  • Infartos y accidentes vasculares cerebrales.
  • Adicción o dependencia a la substancia.

 

¿Cómo es que el consumo de cocaína conduce a la adicción?

Al igual que con otras drogas, el uso repetido de cocaína puede causar cambios a largo plazo en el circuito de recompensa del cerebro y otros sistemas cerebrales, lo que puede conducir a la adicción. El circuito de recompensa eventualmente se adapta al exceso de dopamina provocado por la droga. Como resultado, las personas toman dosis más fuertes y más frecuentes para lograr el mismo nivel de “high” y sentir alivio del síndrome de abstinencia.

Los síntomas de abstinencia o falta de cocaína incluyen:

  • Depresión
  • Fatiga
  • Apetito incrementado
  • Sueños desagradables e insomnio
  • Pensamiento lento

¿Qué hacer en caso de sobredosis? ¿Cómo se puede tratar una sobredosis de cocaína?

Debido a que la sobredosis de cocaína a menudo conduce a un ataque cardíaco, accidente cerebrovascular o convulsiones, se busca:

  • Restauración del flujo sanguíneo al corazón (ataque al corazón).
  • Restaurar el suministro de sangre rica en oxígeno a la parte afectada del cerebro (accidente cerebrovascular).
  • Detener el ataque
    Por supuesto la sobredosis o incluso los efectos adversos de ésta droga a dosis bajas, constituyen una emergencia médica, y requieren tratamiento hospitalario especializado.

 

Tratamientos

La terapia cognitivo-conductual (TCC) es un método eficaz para prevenir la recaída. Este enfoque ayuda a los pacientes a desarrollar habilidades críticas que apoyan la abstinencia a largo plazo, incluyendo la capacidad de reconocer las situaciones en las que son más propensos a consumir cocaína, evitar estas situaciones y hacer frente de manera más efectiva a una serie de problemas relacionados con el consumo de drogas.

Las residencias libres de drogas, puede ser un tratamiento efectivo para las personas adictas a substancias. Estas residencias también pueden brindar apoyo en otras áreas importantes.

Finalmente, Los grupos de auto-ayuda, basados en un programa de 12 pasos (Alcohólicos Anónimos)  también pueden ser útiles para mantener la abstinencia. Los participantes pueden beneficiarse del apoyo y compartir con aquellos que experimentan problemas similares. Sin embargo es útil cerciorarse que se trata de un grupo que funciona, o sea que está centrado en la recuperación, dónde no existen abusos físicos o verbales para los asistentes, y no hay personas tratando de extraer beneficios personales – económicos o de otro de tipo- del grupo.

 

Mtro. José Luis Zamudio

Terapeuta Familiar y Especialista en Adicciones

5950 4000 Ext 4873

jose.zamudio@ibero.mx

 

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